Antiparasitaires externes

Les parasites touchent les animaux propres ou sales et peuvent provoquer des problèmes de santé potentiellement mortels. Pour protéger votre animal, il existe des vaccins contre des maladies graves transmises par les parasites, en complément d’un antiparasitaire, oral ou cutané, avec une action répulsive anti-attachement, conseillé par un vétérinaire, en fonction de l’espèce, le poids, l’état de santé (évite une contre-indication) et le mode de vie de l’animal.

Attention : utiliser un antiparasitaire destiné aux chiens pour traiter un chat, augmenter le dosage ou la fréquence est dangereux et peut entrainer la mort de l’animal ! Certains produits vendus ne sont pas ou plus efficaces.

Modes de contamination

La transmission des puces se fait au contact des animaux, de l’habitat infesté via des personnes ou animaux ayant servi de ”taxi” ou de l’environnement extérieur. Les puces peuvent survivre des semaines sans manger, à plus de 3°C !

Les tiques vivent dans la végétation en ville ou en campagne et se fixent sur les animaux qui passent à côté. En tombant toutes seules, elles contaminent l’habitat.

Signes de contamination

Les puces se multiplient rapidement et provoquent souvent des démangeaisons et dermatites (grattages, léchages ou mordillements excessifs, pertes de poils, rougeurs, boutons, croûtes, mauvaise odeur du pelage…). Elles mesurent quelques millimètres et se camouflent très bien, mais il est possible de repérer leurs déjections à la base des poils ou lors du brossage, sous forme de petits grains noirs. Déposées sur un mouchoir humide, ces grains forment une auréole rouge de sang coagulé. Chez le chat, les puces se trouvent surtout sur la tête et le cou, à l’abri des léchages.

Les tiques viennent se fixer partout sur la peau de l’animal surtout autour de la tête, du cou, des oreilles, de l’anus, et entre les coussinets. Une tique adulte gorgée de sang est décelable, à condition de la chercher. Il est donc toujours conseillé, d’écarter les poils de votre animal et de bien le palper, à la recherche d’une tique. Mais attention, une jeune tique ou ”nymphe” est minuscule (1 à 2 mn) et quasi impossible à détecter sans loupe. Les piqures dues aux nymphes représentent un réel danger car elles sont invisibles et peuvent, comme les adultes, contaminer aussi les humains.

Dangers des parasites

Les parasites externes qui se nourrissent du sang de votre chien ou chat sont susceptibles de provoquer des problèmes de santé potentiellement mortels. Il est donc préférable de demander à votre vétérinaire un antiparasitaire efficace.

Elle déclenche souvent une dermatite allergique aux piqûres de puces (DAPP). L'animal peut se gratter, se lécher et se mordre de manière excessive. Si les puces ne sont pas traitées, il aura des plaies et infections cutanées. Les puces peuvent transmettre des vers intestinaux et bien que rare, une hépatite infectieuse chez les chiens et une anémie infectieuse féline chez les chats. En présence de nombreuses puces, l'animal peut présenter une anémie grave menant à la mort (plus rapide chez les chiots et chatons).

Chez le chien, elle peut transmettre plusieurs maladies graves comme la piroplasmose, la maladie de Lyme et l’ehrlichiose. Les tiques transmettent peu de maladies aux chats et rarement la maladie de Lyme. Une multitude de tiques peut entrainer une anémie très sévère allant jusqu'à la mort de l'animal (plus rapide chez les chiots et les chatons). Les antiparasitaires n’empêchent pas les tiques de se fixer sur le chien ou le chat, mais elles seront tuées et n’auront pas le temps de le contaminer si le mode d'emploi a été respecté.

Cet insecte vient du Sud et progresse vers le Nord. Il peut transmettre une maladie très grave à votre chien et plus rarement au chat : la leishmaniose. Il n'est pas possible de guérir cette maladie actuellement mais simplement d'en limiter les effets par un traitement lourd. Il est donc préférable de demander à votre vétérinaire un antiparasitaire qui puisse également empêcher le phlébotome de venir piquer votre chien. Par précautions, évitez de sortir votre chien au crépuscule, car c’est le moment de la journée où il y a le plus de phlébotomes.

Dans certaines régions françaises, les moustiques peuvent transmettre le vers du cœur qui provoque la dirofilariose.

Naturel ou chimique

Il existe des produits naturels ou chimiques qui éloignent (répulsif) et/ou éliminent les parasites.

Ils éloignent les puces, tiques, phlébotomes et/ou moustiques selon le produit et traitent en cas de forte infestation. Le vétérinaire peut conseiller un produit adapté à l'animal et efficace. En effet, certains traitements actifs auparavant ne le sont plus aujourd'hui car les parasites ne sont adaptés.

Prêts à l'emploi, ils n'ont pas l'obligation de prouver leur efficacité et innocuité. Ils peuvent suffire pour éloigner les puces, tiques, phlébotomes et/ou moustiques selon le produit et traiter en cas de faible infestation. Cependant, l'effet n'est pas aussi rapide qu'avec un traitement chimique et la protection dure généralement moins longtemps.

La lavande est un répulsif puissant pour les puces car elles détestent son odeur. Frictionner régulièrement le poil du chien ou du chat en insistant sur le cou avec ce bouquet, en prévention ou s'il y a peu de puces.

Cette poudre antiparasitaire constituée de diatomées (algues) est idéale pour les animaux fragiles. C'est le traitement naturel par excellence sur les chiens, chats et autres animaux. En effet, elle n'est pas toxique et elle très efficace pour tuer les puces, les tiques et autres parasites. La terre de diatomée alimentaire doit être sèche pour être efficace. Elle s’applique en général tous les deux jours à rebrousse poil jusqu'à l’élimination des parasites. L'utilisation de la terre de diatomée nécessite les précautions suivantes :
・ Eviter la tête de votre animal car elle peut irriter les yeux et les voies respiratoires.
・ Ne pas faire de mouvements de balayages qui peuvent créer un nuage de poudre engendrant une inhalation.
・ Utiliser uniquement de la terre de diatomée de qualité alimentaire (amorphe) et non celle vendue pour les filtres des piscines (terre de diatomée calcinée) car elle peut empoisonner tout animal ou humain qui l'ingère.

Un peigne anti-puces n'est pas un traitement mais peut aider à éliminer quelques puces à condition de les mettre dans un bol d'eau immédiatement, pour qu'elles ne recontaminent pas l'animal ou l'habitat. Le crochet à tique permet de retirer une tique facilement, en la prenant au plus près de la peau du chien ou du chat pour bien retirer la tête, juste en la ''dévissant'' avec une traction légère exercée vers le haut. En effet, une traction trop forte risque de laisser la tête fichée dans la peau de votre animal et de provoquer un abcès.

Attention : il ne faut jamais utiliser d'éther ou autre produit sur une tique car celle-ci risque de se crisper et recracher ses sécrétions. ce qui augmenterait le risque de transmission de maladies ou d’infection.

Forme orale ou cutanée

L’utilisation de produits topiques, avec ou sans rinçage, peut interférer avec les antiparasitaires. Si votre animal nécessite des soins externes réguliers (atopie ou séborrhée par exemple), votre vétérinaire peut proposer un antiparasitaire par voie orale qui par ailleurs, élimine les précautions d’application des produits cutanés.

Certains sont efficaces à la fois contre les puces, les tiques, les vers plats et ronds ! Ils ont une action très rapide et leur efficacité dure entre 1 et 3 mois selon le produit. Il existe des comprimés appétents et des astuces pour faciliter la prise chez les animaux difficiles. Le comprimé est une alternative aux produits cutanés, qui évite l'interdiction du contact avec l'eau et les erreurs d'applications, souvent responsables d'une non-efficacité. Il supprime aussi le danger des enfants et autres animaux en contact avec ces produits chimiques et les risques de réactions cutanées.

Ils peuvent s’avérer utiles pour les chiens et chats qui sont vraiment très infestés par les puces et tiques pour les tuer d’un coup, mais attention il n’y a pas de rémanence. Une recontamination rapide est donc possible si l'habitat n'a pas été désinfecté en même temps.

Il en existe contre les puces, les tiques, les phlébotomes et/ou les moustiques. Certaines pipettes ont aussi une action pour certains vers intestinaux. Elles sont généralement efficaces pendant 1 mois. Pour être efficaces, ces pipettes doivent être appliquées strictement sur la peau, en écartant les poils sur la nuque (pour éviter que l'animal puisse se lécher), ce qui peut être très difficile chez certains chiens à poils ras et chez les chats peu coopératifs. Le produit se répartit ensuite automatiquement dans l'organisme via la circulation sanguine. Il peut donner un aspect gras aux poils à l’endroit de l’application pendant 24-48h.

En cas d’invasion, l’action est efficace et rapide si vous pulvérisez sur la peau à rebrousse poils, sur tout le corps de votre animal. L'effet dure en moyenne un mois. Cependant, le spray n'est pas le meilleur choix. L’application est fastidieuse et le nombre de pulvérisations est souvent important selon le spray (2 à 6 pulvérisations par kilo !). Certains animaux, notamment les chats, détestent le bruit du spray ou l’odeur, en ont peur, se débattent ou s’enfuient avant la fin de l'application. le produit peut donner un fort aspect mouillé aux poils.

Il existe des colliers contre les puces et les tiques et également des colliers contre les phlébotomes et les moustiques. L'efficacité est mitigée et peut durer plusieurs mois. Les colliers antiparasitaires sont imbibés de substances actives à libération prolongée, il faut donc bien les ajuster au contact de la peau, autour du cou, sans trop les serrer. Attention au choix du collier, car bon nombre ont provoqué des grattages et brûlures locales, nécessitant le retrait immédiat du collier et des soins vétérinaires. De plus, il est indispensable de choisir un collier avec un système anti-étranglement pour la sécurité des chats. Sauf indication contraire, le collier ne doit pas être en contact avec de l'eau et n'est pas adapté en présence d'enfants ou autres animaux car il faut éviter de le toucher.

Les antiparasitaires externes nécessitent des précautions pour être efficaces et sans danger :
・ Ne pas laver ni mouiller l'animal dans les 48h avant ou après application du produit.
・ Suivre le mode d'emploi pour éviter les erreurs d'applications, souvent responsables d'une non-efficacité.
Eviter les yeux et muqueuses lors de l'application.
・ Bien rincer les mains ensuite.
・ Séparer les animaux afin d'éviter les léchages entre eux jusqu'à l'absorption totale du produit.
・ Le collier antiparasitaire n'est pas adapté en présence d'enfants ou d'autres animaux car il faut éviter de le toucher.
・ Si l'animal a une réaction allergique locale, consulter tout de suite un vétérinaire.
Le délai d'action varie d'un produit à l'autre et est indiqué dans le mode d'emploi.

Fréquence

Votre vétérinaire déterminera la fréquence adaptée en fonction du mode de vie de l’animal, car il y a des tiques pendant toutes les saisons !

Méthodes naturelles à proscrire

Les ingrédients (ail, oignon, agrumes, huiles essentielles…) et les dosages indiqués pour les recettes maisons (ou de grands mères) ne sont pas conseillés par des vétérinaires et sont donc dangereux pour la santé de votre animal, même s’il ne présente pas de symptômes, car certains effets secondaires graves ne sont pas visibles immédiatement.

Ces composants sont très nocifs (perte d’appétit, vomissements, diarrhées, destruction des globules rouges pouvant provoquer une anémie grave parfois mortelle, neurotoxicité, convulsions…). Ainsi, la quantité de l’ingrédient ou du mélange ne doit jamais dépasser la dose toxique en fonction du poids de l’animal et de la voie d’administration. La prise répétée de ces substances est aussi dangereuse.

De plus, les huiles essentielles doivent impérativement être diluées dans une huile végétale par exemple (attention : l’eau ne les dilue pas !). Cependant, mêmes diluées, elles sont toutes à proscrire chez les chats (car elles détruisent leur foie), ainsi que certaines huiles essentielles (agrumes…) chez les chiens !

Si vous préférez toujours un produit fait maison, demandez toujours conseil à votre vétérinaire pour éviter toute contre-indication, connaître les bons dosages (selon le poids de l’animal) et la fréquence maximale.

Risques de vers

Les puces sont très souvent porteuses d’oeufs et de larves de vers. En se léchant, l’animal peut avaler une puce contenant des œufs et larves de vers qui se retrouveront dans son intestin, se développeront et se reproduiront. De plus, certains moustiques peuvent transmettre le dangereux vers du cœur. L’absence de symptômes ne signifie pas qu’un animal n’a pas été contaminé par des vers.

Enfin, certains vers peuvent héberger des oeufs de puces. Lors de l’excrétion des vers dans les selles de l’animal, ces oeufs se retrouvent dans l’environnement et favorisent la réinfestation de l’animal par les puces.

Pour ces raisons, il est nécessaire d’associer un traitement antiparasitaire à une vermifugation à large spectre. En général, un vermifuge sera administré à l’animal quelques jours après la fin de l’infestation par les puces avec un antiparasitaire à effet durable, et sera renouvelé une ou deux fois à un mois d’intervalle. En effet, les vers sont parfois difficiles à déloger et certains vermifuges ne tuent pas les œufs. Il faut donc attendre que les vers se développent un peu pour les éradiquer. Il existe des antiparasitaires externes qui ont aussi une action vermifuge mais leur spectre d’action peut être moins étendu que les produits purement vermifuges.

Habitat et Jardin

Traiter uniquement votre animal ne suffit pas car une puce pond jusqu’à 50 œufs par jour qui s’accrochent au pelage ou tombent dans l’environnement intérieur ou extérieur. Ces œufs vont se transformer en larves, en nymphes puis en puces qui vont à nouveau contaminer l’animal. Les tiques, en tombant toutes seules, peuvent aussi infester l’habitat.

Une nettoyage régulier du logement, en même temps que le déparasitage des animaux, permet de venir à bout des parasites. Il est donc important de :
・ Passer souvent l’aspirateur à fond dans la maison et jeter le sac, en prenant soin de le fermer hermétiquement.
・ Nettoyer l'intérieur (bac à litière et remplacer la litière, couchage de l'animal, linge de lit, tissus d'ameublement, sol, moquettes, tapis, planches de bois et leurs espacements...).
Le traitement de l’intérieur d’une maison au moyen d’un insecticide n’est pas recommandé, sauf s’il s’agit d’une infestation très importante ou si une personne allergique aux piqûres de puces y habite.

Tondez régulièrement la pelouse car quand l’herbe est bien rasée, les larves sont tuées par la chaleur et taillez arbustes et buissons pour éloigner les puces. Evitez l’accumulation de débris végétaux (petites branches, tas de feuilles mortes...) qui attire aussi les tiques. La terre diatomée alimentaire est un bon produit pour éliminer naturellement les puces et tiques du jardin, de la terrasse, des abris de jardins, des murs et cachettes à insectes, etc. Pour une application sur une grande surface, utilisez des gants et des lunettes car la terre diatomée peut irriter les voies respiratoires et les yeux.