Troubles du comportement chez le chat agé

Avec l’âge, les troubles du comportement sont plus nombreux. Il est conseillé de consulter rapidement un vétérinaire si le comportement de votre chat a changé, pour éviter une aggravation potentiellement mortelle.

Symptomes

Avec l’âge, les troubles du comportement sont plus nombreux. Il est conseillé de consulter rapidement un vétérinaire si le comportement de votre chat a changé, pour éviter une aggravation potentiellement mortelle.

L’animal se cogne sur des meubles ou objets, a des difficultés à trouver ses jouets ou à se déplacer, en premier lieu quand l’éclairage est faible (malvoyance ou cécité).

Il manque d’appétit ou au contraire, il veut toujours manger. Il oublie qu’il a eu à manger et réclame sans arrêt, parfois devant sa gamelle pleine de croquettes… Attention, le chat est un animal qui supporte mal le jeûne, il faut réagir sous 48-72h.

Il se replie sur lui-même et s’isole de sa famille (de plus en plus souvent chez les chats indépendants) ou au contraire, il demande beaucoup plus d’attention.

Le chat semble anormalement paresseux ou au contraire très actif (parfois en alternance).

Le chat dort moins de 6 heures ou plus de 20h par jour.

Il détruit ou salit la maison lorsqu’il s’y retrouve seul.

Il urine ou fait ses besoins en dehors de sa litière ou cesse de se toiletter (risque d’apparition de bourres de poils et d’un pelage sale).

L’animal anxieux se lèche ou se gratte à l’excès, s’arrache les poils, se ronge (risque de mauvaises odeurs, de perte de poils, d’apparition de lésions).

Il se met à avoir peur des personnes, de choses ou de bruits qui le laissaient autrefois indifférent.

Il n’accepte plus d’être brossé ou manipulé. Un chat qui a toujours été placide peut devenir subitement agressif envers son maître, des enfants, des animaux, et mordre sans prévenir.

Il pousse sa tête contre un mur, tourne en rond, marche de façon automatique, etc. (évoquent davantage des troubles neurologiques).

Le chat se remet à explorer l’environnement avec sa gueule (comme chez le chaton), et risque par exemple l’occlusion intestinale par ingestion de corps étrangers, etc.

Il pousse sa tête contre le mur, reste planté devant un mur ou un meuble sans penser à faire demi-tour ou contourner ce dernier, oublie où sont ses gamelles, ou se perd sur un trajet familier… Souvent la nuit, le chat se promène sans but ou reste immobile les yeux dans le vague et miaule sans arrêt, sans raison apparente, et parfois avec une voix forte.

Causes

Un grand nombre de causes peuvent expliquer ces divers troubles du comportement :

Peut rendre l’animal dépressif surtout lorsqu’elle progresse rapidement. Un chat sourd ou aveugle ne va pas sentir son maître approcher et peut mordre par peur ou par surprise.

Vieillissement, troubles dans la neurotransmission des informations, tumeur.

Peut modifier le comportement de l’animal et expliquer l’agressivité (arthrose, otite, problèmes dentaires, blessure, tumeur, diabète, atteintes hépatiques ou rénales, troubles cardiaques, hypothyroïdie…).

Peuvent expliquer certains symptômes mais ces maladies apparaissent généralement plus tôt dans la vie de l’animal.

Ce trouble s’aggrave souvent ou se transforme en dépression avec l’âge chez les chats qui en souffrent.

Un chat stressé peut rapidement devenir dépressif à tout âge.

Favorise une dépression chronique chez l’animal délaissé (solitude, baisse ou suppression d’activité, manque affectif ou d’attention, qui arrivent parfois après l’arrivée d’un nouvel animal ou d’un enfant…).

Nuit à l’animal qui peut devenir irritable et agressif (couchage de mauvaise qualité ou inadapté au chien âgé, enfants qui le dérangent, volume sonore élevé de la tv ou de la musique….).

Sont néfastes pour les animaux qui sont des êtres sensibles.

Peut être à l’origine du mal-être de l’animal (absence prolongée de son maître, arrivée ou départ d’une personne ou d’un animal dans la famille, déménagement, plus accès à l’extérieur…).

Peut parfois être très douloureux pour un chat et la guérison n’est pas facile.

Traitements et Remèdes

La cause devra être détectée pour traiter l’origine.

La chirurgie peut permettre au chat de recouvrer la vue. Le complément alimentaire Sitalan apporte vitamines, acides aminés et sélénium pour ralentir efficacement la progression de la sénescence du cristallin.

Des médicaments et compléments alimentaires (antioxydants et oméga3) ralentissent le vieillissement cérébral et favorisent la transmission de neuromédiateurs.

Selon le diagnostic, le vétérinaire proposera un traitement médical ou chirurgical et parfois une alimentation spécialisée ou des compléments alimentaires (arthrose, otite, problèmes dentaires, tumeur, diabète, problème cardiaque, déséquilibre hormonal, etc.).

Des solutions naturelles à base de plantes ou analogues de phéromones (substances chimiques apaisantes émises par les animaux) et surtout les conseils d'un vétérinaire comportementaliste diplômé peuvent être très efficaces pour réduire la dépression, l'anxiété, l'hyper attachement (souvent dû au maître) et rétablir un meilleur sommeil.

Un chat, surtout lorsqu'il vieillit, a davantage besoin de l'attention, l'affection et la douceur de sa famille pour renforcer son sentiment d'être aimé. Ces intentions routinières facilitent la vie de votre petit compagnon :

・ Il est recommandé à toute la famille, de ne plus mettre le chat à l'écart, de continuer les interactions familiales (séance de caresses, brossage...). Brossez plus souvent le chat (au moins deux fois par semaine), s'il a du mal à se toiletter, pour éviter les bourres.

Masser votre chat régulièrement favorise la circulation sanguine dans tout le corps, une double action sur le moral et le physique que votre animal appréciera indéniablement.

・ Replacez le chat au centre de la famille avec des séances de jeux de 5 minutes par jour ou plus selon ses envies, pour lutter contre l'ennui. Lorsque vous jouez avec votre chat, les éducateurs conseillent de toujours le laisser attraper les jouets environ 1 fois sur 3, pour ne pas perdre son attention, le frustrer ou le rendre agressif.

Prévenez votre chat malvoyant ou aveugle en lui parlant pour éviter une mauvaise réaction en le surprenant.

・ Choisissez un panier avec couchage moelleux en tissu matelassé où la chaleur est optimale, de haute qualité, pour chats séniors ou un matelas orthopédique de qualité supérieure.

・ Les gamelles d'eau et croquettes devront être peu profondes avec des bords évasés et le bac à litière plus grand avec des bords bas pour éviter des douleurs au chat.

・ Placez son panier, ses gamelles d'eau et de croquettes et sa litière au rez de chaussée, au chaud, au calme et sans courant d'air. Un chat âgé a besoin de plus de repos, sans être dérangé par le bruit, les autres animaux et enfants, pour son équilibre. Vous pouvez aménager un plan incliné pour l'aider à monter sur un fauteuil ou un arbre à chat.

Cessez les punitions car elles aggravent l'anxiété et donc les nuisances (malpropreté, vocalises, etc.). Rééduquez le chat comme un chaton (utiliser sa litière, etc.), après vous être assuré qu'il ne souffre pas d'incontinence urinaire ou de troubles de la mémoire auprès d'un vétérinaire. La litière doit être nettoyée chaque jour et le bac désinfecté toutes les semaines, car l'absence d'une bonne hygiène est aussi une cause fréquente de malpropreté chez les chats.

Toute modification de ses habitudes est à éviter autant que possible afin d'éviter le stress voire une dépression (horaires fixes pour les câlins et séances de jeux...).

L'arrivée d'un chaton ou d'un jeune chat peut stimuler le vieux chat ou au contraire, l'isoler et le sombrer dans un état dépressif. Votre vétérinaire peut vous indiquer, selon la santé et la sociabilité de votre chat, si l’accueil d’un congénère plus jeune peut être positif ou non. Il est préférable d'adopter le chaton au tout début de la période de vieillesse du vieux chat, pour éviter aussi qu'il le fatigue et soit rejeté.

La mort d'un compagnon peut parfois être très douloureux pour un chat et la guérison n'est pas facile. Le chat aura besoin d'une attention particulière de sa famille à son égard pour l'aider dans cette épreuve difficile. En accueillant un nouvel animal dans la maison, certains chats peuvent se montrer heureux, tandis que d'autres resteront dépressifs.