Castration

Ne faites pas naître de chats tant qu’il y en a qui attendent et meurent dans les rues, fourrières et certains refuges ! Il est difficile d’empêcher un mâle de s’accoupler au cours de sa vie : chat précoce ou castré depuis moins de 3 mois, fugue ou accouplement discret quelques minutes avec la femelle de la maison (accidents de contraception, chaleurs précoces, silencieuses ou imprévues).

La castration est un acte responsable qui concerne chaque propriétaire d’un chat. Il s’agit d’une petite opération bénigne qui atténue voire supprime les comportements désagréables liés aux hormones (marquages urinaires, fugues, agressivité, bagarres…) et les risques de certaines maladies graves fréquentes. Elle empêche les vols pour l’esclavage de la reproduction ainsi que les abandons de chatons risqués et sauve des vies.

Puberté

La puberté représente le moment où le chat peut s’accoupler et se reproduire.

Les chats européens sont fertiles à partir de l'age de 5-6 mois (et jusqu'à 10 mois en fonction de sa race) mais certains sont précoces et peuvent se reproduire dès l’âge de 4 mois, à n'importe quel moment de l'année !

Le comportement des chats est souvent modifié à la puberté. Ils ont tendance à marquer leur territoire (fréquents jets d'urine et griffades), à s'intéresser plus aux femelles en particulier lorsqu'elles sont en chaleur (pas uniquement au printemps), à les appeler en miaulant, à fuguer ou à se bagarrer avec d'autres mâles pour une femelle, etc.

Quand faut il stériliser ?

En France, la castration des chats est pratiquée à partir de l’âge de 5-6 mois ou parfois dès que le chat a atteint le poids de 2kg (à 4 mois environ) car certains sont déjà fertiles sans forcément montrer des signes.

Un chat peut être castré à tout âge, mais les risques de certaines maladies graves fréquentes et de comportements désagréables liés aux hormones sont supprimés ou nettement réduits s’il est castré suffisamment tôt.

Sauver des vies

La surpopulation féline est un véritable fléau en France. Chaque année, elle tue des dizaines de milliers de chats et chatons dans les fourrières et certains refuges, tandis que des millions de chats vivent une vie de misère dans la rue (faim, maladie, intempéries ou absence de confort…) et sont exposés aux actes de cruauté.

La castration, en contribuant à réguler les naissances, est l’alternative humaine fiable à l’abandon et la mort. Elle permet de sauver des chats qui attendent déjà une famille et risquent la mort dans les rues, refuges et fourrières. Soyez humain ! Ne faîtes pas naître des chats tant qu’il y en a qui meurent ! L’espèce ne s’éteindra pas car les éleveurs diplômés existent pour la faire perdurer.

De plus, si vous avez une femelle, il faut savoir que retirer les chatons à leur maman avant le sevrage (âge légal de 8 à 10 semaines) provoque une grande souffrance chez la mère et les petits, et chercher une famille sans l’aide d’une association sérieuse, constitue un abandon à risques élevés (maltraitance, nouvel abandon par sa famille à l’avenir, syndrome de Noé y compris chez certains protecteurs des animaux…).

Bienfaits

La castration est recommandée en raison des bénéfices qu’elle apporte, tant à l’animal qu’à son propriétaire. Les risques de certaines maladies graves et de comportements désagréables sont supprimés ou nettement réduits si le chat est castré suffisamment tôt.

・ Miaulements : il ne vocalisera plus pour aller dehors et appeler les femelles potentielles, surtout la nuit, car les chats sont nocturnes de nature.

・ Bagarres : des chats habitués à vivre ensemble, même depuis la naissance, peuvent devenir ennemis et se bagarrer pour conquérir une femelle en chaleurs. Les risques sont des lésions à oeil, des blessures importantes et des apparitions d'abcès qui nécessitent une visite rapide chez le vétérinaire pour éviter perte de la vue et autres complications. Les bagarres chez un chat castré sont considérablement limitées car il ne s'intéresse progressivement plus aux femelles et il est moins territorial. Un chat castré est souvent plus doux.

・ Maladies mortelles : l'absence d'accouplement et la diminution des bagarres réduisent fortement la contamination par des maladies mortelles incurables (Leucose féline, Sida du chat et la PIF). Il est possible de vacciner votre chat contre la leucose mais pas contre le FIV (sida du chat) et la PIF.

・ Cruauté du voisinage : les chats non castrés sont bruyants, bagarreurs ou fouineurs. Ils sont exposés aux tirs de carabine à plomb et empoisonnements par des voisins exaspérés, en ville comme en campagne.

・ Fugue : il ne partira plus pour trouver les femelles en chaleur au risque de se perdre.

・ Accidents et Morsures de chiens : le territoire d'un chat castré est beaucoup plus petit que celui d'un chat entier, ce qui limite les vagabondages et donc les risques d'être mordu par un chien, blessé ou tué par des voitures (première cause de mortalité chez les chats de moins de 2 ans).

・ Marquage par griffades : les chats castrés griffent moins sur les meubles, les murs de la maison ou les arbres du jardin pour marquer également leur territoire.

・ Marquage urinaire (ou Propreté) : la castration diminue le marquage territorial qui se traduit par des fréquents jets d'urine âcre aux odeurs fortes, aussi bien à l'intérieur de la maison (hors litière) qu'à l'extérieur. L'odeur des urines est aussi fortement réduite. Le marquage urinaire existe rarement chez un chat castré avant la puberté.

Remarque : dans certains cas, le marquage urinaire peut persister après la castration si elle n'est pas d'origine hormonale mais due à une litière souillée, à un problème médical ou une souffrance psychologique (importante anxiété, etc.). Il conviendra alors de consulter votre vétérinaire qui déterminera la cause et proposera un traitement et/ou des conseils appropriés.

・ Testicules : la castration supprime tous risques d'infections et de cancer des testicules.

・ Prostate : elle prévient les maladies telles que le cancer, la prostatite ou l'hyperplasie de la prostate.

Castrer votre chat permets d'éviter que les trafiquants volent votre animal dans le but d'en faire un esclave de la reproduction, parfois à vie. Ils seront alors incités à s'en séparer.

Anticiper les inconvénients

Les inconvénients liés à la castration peuvent être évités grâce une alimentation adaptée.

Un chat castré ne grossit généralement pas si certaines précautions alimentaires sont prises immédiatement.

Prévention : un chat castré brûle moins de calories. Sans précautions, une prise de poids est fréquente dans les 2 à 3 mois qui suivent l'opération. Il faut donc respecter quelques règles très simples, dès qu'il sera castré :
· Choisir une alimentation spéciale pour chats stérilisés (moins caloriques) et à fort indice de satiété, disponible dans de nombreuses marques. Demander conseil à votre vétérinaire.
· Respecter les doses indiquées sur l'emballage en fonction du poids à maintenir ou à atteindre progressivement si votre chat a déjà un surpoids.

Erreurs à éviter : les maîtres commettent souvent ces erreurs alimentaires dues à de mauvais conseils dont la dangerosité est prouvé :
· Réduire les quantités recommandées : c'est non seulement cruel car il sera affamé et mal nourri, mais aussi dangereux car la reprise de poids sera inévitable et plus importante par la suite !
· Augmenter les quantités recommandées : si votre chat a faim avec sa dose journalière, il ne faut pas augmenter les doses mais choisir des croquettes à plus fort indice de satiété ou compléter ses repas avec des aliments rassasiants et pauvres en calories (demander conseil à votre vétérinaire car certains aliments sont dangereux pour les chats).
· Faire des repas : un distributeur de croquettes est idéal pour qu'il puisse manger sa dose journalière quand il le souhaite car les chats grignotent toute la journée.

Controle du poids : surveillez sa courbe de poids les 3 premiers mois. Vous pouvez le peser régulièrement chez votre vétérinaire (service bien souvent gratuit). L’obésité, comme chez l’être humain, peut avoir des effets néfastes sur la longévité et la santé de votre animal :
· Fatigue plus rapide à cause de cet excès de poids.
· Problèmes cutanés (allergies, etc.).
· Diabète (maladie très grave qui agit sur l'humeur et difficile à maitriser).
· Problèmes cardiorespiratoires.
· Infections et incontinence urinaires.
· Boiteries, etc.

Attention croissance : les chats castrés avant l'âge adulte (qui varie selon la race) sont susceptibles de grandir et donc prendre du poids. Il ne faut pas confondre embonpoint et croissance.

Silhouette idéale : les côtes de votre chat ne doivent pas être visibles à l'oeil nu ni être trop palpables sinon cela signifie qu'il est maigre et il faut rechercher la cause (mauvaise nutrition, vers intestinaux, maladie grave, etc). L'idéal est de percevoir légèrement les côtes au toucher. Si vous ne les sentez pas du tout, cela signifie par contre qu'il a de l'embonpoint.

Un mâle castré est plus sujet aux affections urinaires comme les calculs, s'il ne reçoit pas une alimentation adaptée ou s'il boit et urine peu. Les risques sont accentués par l'obésité. Si vous pensez que votre chat boit et urine trop peu, installez une fontaine à eau pour chat, qui l’incite à s'hydrater régulièrement. Son eau est continuellement fraîche et pure. Vous pouvez donner aussi une alimentation à base de pâtée et/ou des croquettes pour chats ou chatons stérilisés, conçues pour prévenir à la fois la prise de poids et les problèmes urinaires, notamment par une teneur limitée en phosphores et magnésium.

Idées recues

Les idées reçues portent préjudice aux chattes.

Il ne faut pas oublier les bons éleveurs diplômés qui font perdurer l'espèce ! La surpopulation féline est un véritable fléau en France. Chaque année, elle tue des dizaines de milliers de chats et chatons dans les fourrières et certains refuges, tandis que des millions de chats ont une vie de misère dans la rue (faim, maladie, intempéries ou absence de confort...) et sont exposés aux actes de cruauté. La stérilisation est l'alternative humaine sûre à l'abandon et la mort. Ne faites pas naître des chats tant qu'il y en a qui n'ont pas de familles et meurent !

Il y a des accouplements (et donc des naissances) tout au long de l'année avec des pics avant et pendant le printemps.

La nature de votre chat ne changera pas. Si il est câlin, il restera câlin. Si il a un tempérament à jouer, il restera joueur ! Les chats castrés sont souvent plus doux.

La castration a un effet bénéfique sur l'agressivité des chats liée aux hormones mâles mais ne peut la corriger lorsqu'elle est due à la peur, une dépression, la prédation ou une douleur physique, ni corriger un comportement destructeur du à l'hyper attachement. Il est donc indispensable de déterminer la cause de ses troubles en consultant un vétérinaire comportementaliste diplômé afin de soulager la souffrance physique ou psychologique de votre chat.

La castration n'a aucun impact sur l'instinct de chasse d'un chat.

La prise de poids chez le chat castré est généralement due à l'absence d'alimentation pour chats stérilisés (moins caloriques), un surdosage alimentaire et/ou une baisse d'activité. Un chat en surpoids se fatigue plus vite et est donc moins actif mais la castration en elle-même n'affecte pas son niveau d'activité.

Attention : les chats castrés avant l'âge adulte (qui varie selon la race) sont susceptibles de grandir et donc prendre du poids. Il ne faut pas confondre embonpoint et croissance.

Il est prouvé que la taille adulte n'est pas du tout affectée. Il continuera de grandir normalement.

Chaque jour, de nombreux chats sont endormis avec l'anesthésie classique par voie intraveineuse et les accidents sont rarissimes. Le risque anesthésique est évalué lors de la consultation et le jour de la castration, avant l'anesthésie de votre chat. Le recours à des équipements qui contrôlent le rythme cardiaque et le rythme respiratoire pendant l’intervention, permettent de s’assurer que l’animal va bien. Si vous êtes stressé(e) ou si votre chat présente un risque (antécédent, âge avancé ou maladie), il est possible de :
・ Réaliser un bilan sanguin pré-anesthésique pour vérifier le bon fonctionnement des organes.
・ Choisir l'anesthésie gazeuse chez un vétérinaire équipé (souvent en clinique) plutôt que l'anesthésie classique. En effet, la qualité de l'anesthésie au gaz est exceptionnelle avec une sécurité maximum et un risque réduit au minimum.

Si vous avez une femelle, les idées reçues sont un peu plus nombreuses.

Intervention et Précautions

Certaines informations utiles sont expliquées étape par étape.

Il doit être pris au moins 10 jours avant la date souhaitée de l'intervention. Il est conseillé de profiter de la castration pour demander à identifier votre chat en même temps (obligation légale), si ce n'est pas déjà fait.

La veille de l'intervention, retirez toute nourriture à partir de 22 heures pour éviter les vomissements lors de l'anesthésie. Le chat peut boire normalement. Veillez à ce qu'il ne puisse pas sortir de la maison pour éviter qu'il mange à l'extérieur ou qu'il soit absent le matin de l'opération.

Le chat devra être déposé à jeun vers 8h30. Le vétérinaire vérifiera qu'il est en bonne santé et que l'anesthésie générale ne présente pas de risque particulier, puis il sera endormi avec une dose anesthésique adaptée à son poids. Il recevra des piqures antibiotique et antidouleur de durées variables selon les vétérinaires.

Une surveillance des constantes cardiaques et respiratoires est assurée durant toute l'intervention. Le vétérinaire peut alors procéder au retrait des testicules. L'opération dure environ 10 minutes. Après l'intervention, il sera gardé en observation jusqu'en milieu d'après-midi ou parfois le lendemain.

Il est généralement possible de récupérer votre chat dans l'après-midi lorsqu'il sera suffisamment réveillé. Il sera encore sous les effets de l’anesthésie et il est possible qu'il ait du mal à marcher ou qu'il "balance" de gauche à droite mais il marchera mieux le lendemain.

・ Repos : le chat devra être installé seul, dans un endroit calme et chaud (20-22°C), avec ses gamelles d'eau et de croquettes, sa litière et son panier, pendant 3 jours. En effet, il ne doit pas sortir et rester dans une pièce isolée pour empêcher tout mouvement brusque (jeux avec d'autres chats, courir, sauter, descendre ou monter les escaliers) afin d'éviter une infection de la plaie et toute tension sur les éventuels points de sutures.

・ Alimentation : à son retour, il peut boire de l'eau par petites quantités et manger la moitié de sa ration alimentaire habituelle, à condition qu'il ne vomisse pas. Dès le lendemain matin, il pourra manger et boire normalement.

・ Médicaments : il n'y a généralement pas d'antibiotiques à administrer à un mâle.

・ Hygiène : le panier pour dormir et la litière devront toujours être propres pour éviter une infection. Privilégiez une litière à base de papier déchiré (journal, sopalin...) que vous changerez tous les jours afin de ne pas laisser les saletés et granulés de litière se coller aux plaies chirurgicales durant cette période.

・ Prévenir une infection : la cicatrisation provoque des démangeaisons. Pour éviter qu'il se lèche la plaie, vous pouvez demander une collerette chez votre vétérinaire. Chaque jour, il faudra surveiller l'évolution et la propreté de la plaie. Si celle-ci n'est pas propre, il faudra la désinfecter chaque jour avec une compresse et de la Bétadine iodée solution dermique puis mettre un pansement pour éviter l'infection.

・Signes d'infection : en cas de rougeur, de grosseur, de pus, d'écoulement ou de saignements, consultez immédiatement votre vétérinaire.

・ Contrôle post-opératoire : les éventuels points de sutures seront retirés gratuitement quelques jours plus tard à la Clinique sauf si ce sont des fils résorbables. En cas d'interrogation, prenez contact avec votre vétérinaire.

Cout de la castration

Le coût de la castration d’un chat est généralement peu coûteux et varie d’un cabinet vétérinaire à un autre. Le tarif peut être communiqué sur simple appel téléphonique. Certains vétérinaires proposent un paiement en deux fois pour les personnes en difficultés financières.

Il existe aussi des compagnies d’assurance qui proposent la prise en charge partielle des frais de castration et de consultation. Des comparateurs en ligne peuvent vous aider à trouver gratuitement une mutuelle.