Troubles du comportement chez le chien agé

Avec l’âge, les troubles du comportement sont plus nombreux. Il est conseillé de consulter rapidement un vétérinaire si le comportement de votre chien a changé, pour éviter une aggravation potentiellement mortelle.

Symptomes

En général, les symptômes peuvent s’installer progressivement et diffèrent selon l’animal et la cause :

L’animal se cogne sur des meubles ou objets, a des difficultés à trouver ses jouets ou à se déplacer, en premier lieu quand l’éclairage est faible (malvoyance ou cécité).

Il manque d’appétit ou au contraire, il veut toujours manger. Il oublie qu’il a eu à manger et réclame sans arrêt, parfois devant sa gamelle pleine de croquettes.

Il se replie sur lui-même et s’isole de sa famille (de plus en plus souvent chez les chiens indépendants) ou au contraire, il suit ses maîtres partout.

Seuls les bruits vraiment très motivants (clés, croquettes), éveillent encore de l’intérêt.

Le chien semble anormalement paresseux ou au contraire très actif (parfois en alternance).

Le chien est agité, il somnole une partie de la journée, mais pas la nuit (il se réveille en sursaut, gémit, hurle, déambule ou aboie au moindre bruit).

Il hurle à la mort, aboie, détruit ou salit la maison lorsqu’il est seul.

Il urine ou fait ses besoins dans la maison sans demander à sortir.

L’animal anxieux se lèche ou se gratte à l’excès, s’arrache les poils, se ronge (risque de mauvaises odeurs, de perte de poils, d’apparition de lésions).

Il se met à avoir peur des personnes, de choses ou de bruits qui le laissaient autrefois indifférent.

Il grogne sans arrêt, n’accepte plus d’être brossé ou manipulé. Un chien qui a toujours été placide peut devenir subitement agressif envers son maître, des enfants, des animaux, en inversant la séquence habituelle : il mord d’abord et grogne ensuite.

Il pousse sa tête contre un mur, tourne en rond, marche de façon automatique, etc. (évoquent davantage des troubles neurologiques).

Le chien se remet à explorer l’environnement avec sa gueule (phase orale) et risque par exemple l’occlusion intestinale par ingestion de corps étrangers, etc.

Le chien redevient malpropre alors qu’il a toujours été propre, il n’obéit plus, ne répond plus à son nom, va dans les pièces interdites où il n’allait pas autrefois, ne fait plus la fête à son maître qu’il ne reconnait plus, suit un inconnu dans la rue.

Il demande à sortir et veut tout de suite rentrer, se trompe dans le sens d’ouverture des portes, attend qu’on lui ouvre la porte d’un placard, reste immobile au milieu d’un endroit les yeux dans le vague ou planté devant un mur ou un meuble sans penser à faire demi-tour ou à contourner ce dernier, oublie où sont ses gamelles, se perd dans la maison ou sur un trajet familier, se met à fuguer (alors que cela ne lui est jamais arrivé), a tendance à déambuler sans but, vient réveiller son maître au milieu de la nuit pour sortir, a des phases d’hébétude.

Causes

Un grand nombre de causes peuvent expliquer ces divers troubles du comportement :

Peut rendre l’animal dépressif surtout lorsqu’elle progresse rapidement. Un chien sourd ou aveugle ne va pas sentir son maître approcher et peut mordre par peur ou par surprise.

Vieillissement, troubles dans la neurotransmission des informations, tumeur.

Peut modifier le comportement de l’animal et expliquer l’agressivité (arthrose, otite, problèmes dentaires, blessure, tumeur, diabète, atteintes hépatiques ou rénales, troubles cardiaques, hypothyroïdie…).

Peuvent expliquer certains symptômes mais ces maladies apparaissent généralement plus tôt dans la vie de l’animal.

Ce trouble s’aggrave souvent ou se transforme en dépression avec l’âge chez les chiens qui en souffrent.

Favorise une dépression chronique chez l’animal délaissé (solitude, baisse ou suppression d’activité, manque affectif ou d’attention, qui arrivent parfois après l’arrivée d’un nouvel animal ou d’un enfant…).

Nuit à l’animal qui peut devenir irritable et agressif (couchage de mauvaise qualité ou inadapté au chien âgé, enfants qui le dérangent, volume sonore élevé de la tv ou de la musique….).

Sont néfastes pour les animaux qui sont des êtres sensibles.

Un chien est un compagnon fidèle et affectueux qui réagit aux émotions de son maître. Si vous êtes content, aujourd’hui, votre chien se sentira mieux. Mais, si vous êtes triste, votre chien va déprimer.

Peut être à l’origine du mal-être de l’animal (absence prolongée de son maître ; arrivée ou départ d’une personne ou d’un animal dans la famille ; déménagement…).

Celui-ci est irremplaçable et la guérison n’est pas facile.

Traitements et Remèdes

La cause devra être détectée pour traiter l’origine.

La chirurgie peut permettre au chien de recouvrer la vue. Le complément alimentaire Sitalan apporte vitamines, acides aminés et sélénium pour ralentir efficacement la progression de la sénescence du cristallin.

Des médicaments et compléments alimentaires (antioxydants et oméga3) ralentissent le vieillissement cérébral et favorisent la transmission de neuromédiateurs.

Selon le diagnostic, le vétérinaire proposera un traitement médical ou chirurgical et parfois une alimentation spécialisée ou des compléments alimentaires (arthrose, otite, problèmes dentaires, tumeur, diabète, problème cardiaque, déséquilibre hormonal, etc.).

Des solutions naturelles à base de plantes ou analogues de phéromones (substances chimiques apaisantes émises par les animaux) et surtout les conseils d'un vétérinaire comportementaliste diplômé peuvent être très efficaces pour réduire la dépression, l'anxiété, l'hyper attachement (souvent dû au maître) et rétablir un meilleur sommeil.

Un chien, surtout lorsqu'il vieillit, a davantage besoin de l'attention, l'affection et la douceur de sa famille pour renforcer son sentiment d'être aimé. Ces intentions routinières facilitent la vie de votre petit compagnon :

・ Les chiens sont des êtres sociables qui n'apprécient pas la solitude. Il est recommandé à toute la famille, de ne plus mettre le chien à l'écart, de continuer les interactions familiales (séance de caresses, toilettage, brossage..).

Masser votre chien régulièrement favorise la circulation sanguine dans tout le corps, une double action sur le moral et le physique que votre animal appréciera indéniablement.

・ Replacez le chien au centre de la famille, avec 2 ou 3 séances de jeux de 5 minutes par jour ou plus selon ses envies, pour lutter contre l'ennui. Préparez des jeux simples, auxquels le chien est sûr de gagner, afin de faire travailler son cerveau. Par exemple, prenez trois tasses (ou gobelets), placez une friandise sous l'une des 3 tasses retournées et mélangez-les sous le regard attentif de votre chien qui devra ensuite choisir la tasse qui contient la friandise.

・ Les promenades en laisse doivent être maintenues selon ses possibilités car elles sont indispensables à son bien-être. La privation et la frustration peuvent plonger le chien dans un état dépressif.

Prévenez votre chien malvoyant ou aveugle en lui parlant pour éviter une mauvaise réaction en le surprenant.

Sortir plus souvent le chien s'il a du mal à se retenir, surtout la nuit, avec une dernière sortie juste avant de dormir.

・ Placez les gamelles d'eau et de croquettes en hauteur surtout si le chien souffre de douleurs cervicales ou au dos.

・ Choisissez un matelas orthopédique, de haute qualité, conçu pour le confort et faciliter l'accès aux chiens séniors.

・ Installez le matelas du chien avec une couverture au rez de chaussée, au chaud, au calme et sans courant d'air. Un chien âgé a besoin de plus de repos, sans être dérangé par le bruit, les autres animaux et enfants pour son équilibre.

Préférez les récompenses aux punitions qui aggravent l'anxiété et donc les nuisances (malpropreté, vocalises, etc.), afin de l'encourager à vous obéir pour vous faire plaisir et non pas par crainte, après vous être assuré qu'il ne souffre pas d'incontinence urinaire ou de troubles de la mémoire auprès d'un vétérinaire.

Toute modification de ses habitudes est à éviter autant que possible afin d'éviter le stress voire une dépression (éviter les changements de lieux de promenade, avoir des horaires fixes pour les repas, câlins, séances de jeux...).

L'arrivée d'un chiot ou d'un jeune chien peut stimuler le vieux chien ou au contraire, l'isoler et le sombrer dans un état dépressif. Votre vétérinaire peut vous indiquer, selon la santé de votre chien, si l’accueil d’un congénère plus jeune peut être positif ou non. Il est préférable d'adopter le chiot au tout début de la période de vieillesse du vieux chien, pour éviter aussi qu'il le fatigue et soit rejeté.

L'animal de compagnie décédé est irremplaçable et la guérison n'est pas facile. Le chien aura besoin d'une attention particulière de sa famille à son égard pour l'aider dans cette épreuve difficile. En accueillant un nouvel animal dans la maison, certains chiens peuvent se montrer heureux, tandis que d'autres resteront dépressifs.