Troubles du comportement chez le chien

Les troubles émotionnels (anxiété, hyper attachement, dépression) sont fréquemment liés au mode de vie, au délaissement de l’animal ou à une maladie. Avec l’âge, d’autres troubles peuvent apparaître. Certains maîtres ne s’aperçoivent pas que leur chien souffre psychologiquement. Il est donc important de surveiller l’apparition de signes anormaux (potentiellement mortels) pour consulter rapidement un vétérinaire.

Symptomes

En général, les symptômes peuvent s’installer progressivement et diffèrent selon l’animal et la cause :

L’animal se cogne sur des meubles ou objets, a des difficultés à trouver ses jouets ou à se déplacer, en premier lieu quand l’éclairage est faible (malvoyance ou cécité).

Il manque d’appétit ou au contraire, il veut toujours manger.

Il se replie sur lui-même et s’isole de sa famille (de plus en plus souvent chez les chiens indépendants) ou au contraire, il suit ses maîtres partout.

Le chien ne réagit plus aux invitations à jouer et se montre moins enthousiaste lors des promenades ou au contraire, il est très agité (parfois en alternance).

Il souffre d’insomnie ou d’hypersomnie.

Il hurle à la mort, aboie, détruit ou salit la maison lorsqu’il est seul.

Il urine ou fait ses besoins dans la maison sans demander à sortir.

L’animal anxieux se lèche ou se gratte à l’excès, s’arrache les poils, se ronge (risque de mauvaises odeurs, de perte de poils, d’apparition de lésions).

Il a peur des personnes, de choses ou de bruits.

Il grogne sans arrêt, n’accepte plus d’être brossé ou manipulé. Un chien qui a toujours été placide peut devenir subitement agressif envers son maître, des enfants, des animaux, en inversant la séquence habituelle : il mord d’abord et grogne ensuite.

Causes

Un grand nombre de causes peuvent expliquer ces troubles du comportement :

Peut modifier le comportement de l’animal, expliquer l’agressivité ou une dépression (perte de la vue ; otite ; problèmes dentaires ; blessure ; tumeur ; diabète ; dérèglement hormonal…).

Peuvent expliquer certains symptômes.

Le chien panique et détruit en l’absence du maître.

Favorise une dépression chronique chez l’animal délaissé (solitude ; absence, baisse ou suppression d’activité ; manque affectif ou d’attention qui arrivent parfois après l’arrivée d’un nouvel animal ou d’un enfant…).

Nuit à l’animal qui peut devenir irritable et agressif (couchage de mauvaise qualité ; enfants qui le dérangent ; volume sonore élevé de la tv ou de la musique…).

Sont néfastes pour les animaux qui sont des êtres sensibles.

Un chien est un compagnon fidèle et affectueux qui réagit aux émotions de son maître. Si vous êtes content, aujourd’hui, votre chien se sentira mieux. Mais, si vous êtes triste, votre chien va déprimer.

Peut être à l’origine du mal-être de l’animal (absence prolongée de son maître ; arrivée ou départ d’une personne ou d’un animal dans la famille ; déménagement…).

Celui-ci est irremplaçable et la guérison n’est pas facile.

Avec l’âge, d’autres causes sont possibles (surdité ; origines cérébrales…).

Traitements et Remèdes

La cause devra être détectée pour traiter l’origine.

Selon le diagnostic, le vétérinaire proposera un traitement médical ou chirurgical et parfois une alimentation spécialisée ou des compléments alimentaires (perte de la vue, otite, problèmes dentaires, blessure, tumeur, diabète, problème cardiaque, déséquilibre hormonal etc.).

Des solutions naturelles à base de plantes ou analogues de phéromones (substances chimiques apaisantes émises par les animaux) et surtout les conseils d'un vétérinaire comportementaliste diplômé peuvent être très efficaces pour réduire la dépression, l'anxiété, l'hyper attachement (souvent dû au maître) et rétablir un meilleur sommeil.

Un chien a besoin de l'attention, l'affection et la douceur de sa famille pour se sentir aimé. Ces intentions routinières facilitent la vie de votre chien :

・ Les chiens sont des êtres sociables qui n'apprécient pas la solitude. Il est recommandé à toute la famille, de ne plus mettre le chien à l'écart, de le chercher pour prendre contact, le caresser, le toiletter, le brosser, etc.

・ Organisez 3 séances de jeux de 10 minutes par jour ou plus selon ses envies, pour lutter contre l'ennui. Préparez des jeux simples, auxquels le chien est sûr de gagner, afin de faire travailler son cerveau. Par exemple, prenez trois tasses (ou gobelets), placez une friandise sous l'une des 3 tasses retournées et mélangez-les sous le regard attentif de votre chien qui devra ensuite choisir la tasse qui contient la friandise.

・ Les promenades en laisse sont indispensables à son bien-être émotionnel et sa santé. Il est important de laisser votre chien profiter de la nature et ne pas réduire la fréquence ou la durée de ses sorties sauf lorsqu'il se fatigue. La privation et la frustration peuvent plonger le chien dans un état dépressif.

Masser votre chien régulièrement favorise la circulation sanguine dans tout le corps, une double action sur le moral et le physique que votre animal appréciera indéniablement.

Prévenez votre chien malvoyant ou aveugle en lui parlant pour éviter une mauvaise réaction en le surprenant.

・ Un chien a besoin de reposer confortablement (matelas orthopédique avec couverture, etc), au chaud, au calme et sans courant d'air, sans être dérangé par le bruit, les autres animaux et enfants, pour son équilibre psychologique.

Préférez les récompenses aux punitions qui aggravent l'anxiété et donc les nuisances (malpropreté, vocalises, etc.), afin de l'encourager à vous obéir pour vous faire plaisir et non pas par crainte, après vous être assuré qu'il ne souffre pas d'incontinence urinaire auprès d'un vétérinaire.

Toute modification de ses habitudes est à éviter autant que possible afin d'éviter le stress voire une dépression (éviter les changements de lieux de promenade, avoir des horaires fixes pour les repas, câlins, séances de jeux...).


L'animal de compagnie décédé est irremplaçable et la guérison n'est pas facile. Le chien aura besoin d'une attention particulière de sa famille à son égard pour l'aider dans cette épreuve difficile. En accueillant un nouvel animal dans la maison, certains chiens peuvent se montrer heureux, tandis que d'autres resteront dépressifs.